Le chocolat noir, bon pour le cerveau et la mémoire

Par Marie-Céline Ray Publié le 03/08/2017 Mis à jour le 03/08/2017
Actualité

Les flavanols du cacao améliorent les capacités cognitives, l'attention, la vitesse de traitement de l'information. Un peu de chocolat noir tous les jours est bon pour la mémoire.

Pourquoi c'est important

A cause du vieillissement de la population, le déclin cognitif devient un problème de santé publique. D'un autre côté, beaucoup de personnes en bonne santé qui doivent solliciter leurs neurones (étudiants lors d’examens…) aimeraient aussi pouvoir augmenter leurs performances cognitives. Et si le chocolat était une solution ? 

Le cacao du chocolat est une source de flavonoïdes (des polyphénols), principalement des flavanols, sous la forme d’épicatéchine et de catéchine. Le chocolat contient d’autres molécules intéressantes comme la caféine et la théobromine, qui peuvent aussi influencer la fonction cognitive. Mais par rapport au contenu en flavanols, les concentrations en caféine et théobromine sont probablement trop faibles pour exercer une action significative.

Lire aussi : Le chocolat noir, un régal pour la flore intestinale

Que dit la science ?

Des études épidémiologiques ont révélé que la consommation régulière de flavonoïdes est associée à une meilleure fonction cognitive, un risque réduit de démences et de déclin cognitif, et une meilleure évolution cognitive sur 10 ans.

Dans une mini-revue parue dans Frontiers in Nutrition, des chercheurs italiens ont regardé les études d'intervention au cours desquelles des volontaires ont consommé ponctuellement ou régulièrement du chocolat ou du cacao avant de se soumettre à divers tests cognitifs, de mémoire ou d'attention. Il y a un nombre limité d’études sur le sujet et elles proposent parfois des résultats mitigés. Elles indiquent tout de même que les flavonoïdes du cacao améliorent les capacités cognitives. Les effets dépendent de la dose employée. Ceci est vrai pour la cognition en général, mais aussi l’attention et la mémoire de travail.

De plus, l’administration de flavanols du cacao peut conduire à un effet immédiat pour stimuler le cerveau, notamment dans des situations qui nécessitent de mobiliser fortement ses neurones. Une bonne chose à savoir pour stimuler son cerveau quand il en a besoin !

En pratique

Chez les personnes jeunes, le chocolat pourrait être consommé ponctuellement pour faire face à une situation au cours de laquelle les capacités cognitives sont dégradées. Par exemple les études montrent que chez les femmes, après une nuit blanche, le chocolat ou le cacao contre-balancent la baisse des capacités cognitives. D'une manière générale, si on est en bonne santé (et jeune), les effets du chocolat (ou du cacao) ne semblent nets que lorsque l'organisme est fortement sollicité, comme dans une tâche qui nécessite une attention extrême. A plus long terme, le chocolat est bénéfique pour l'ensemble des fonctions cognitives (mémoire de travail, vitesse de traitement de l'information, capacités verbales).

Chez les personnes plus âgées, le chocolat consommé régulièrement améliore aussi les fonctions cognitives, surtout chez ceux dont la mémoire a déjà décliné. Les auteurs de l'étude pensent que les flavanols du cacao augmentent le volume du flux sanguin qui irrigue l'hippocampe, une structure spécialisée du cerveau. Ils invitent les adultes à consommer chaque jour du chocolat noir, comme ils le font eux-mêmes.

Vous pourriez consommer par exemple 20 grammes de chocolat noir chaque jour, un peu plus (par exemple 40 grammes) en cas de situation nécessitant une mobilisation importante des capacités cérébrales comme avant un examen ou après une nuit trop courte. LaNutrition.fr conseille de consommer des chocolats avec au moins 85% de cacao.

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