Que se passe-t-il avec mes hormones ?

Par Lanutrition.fr Publié le 04/04/2006 Mis à jour le 10/03/2017
Quels sont les processus qui interviennent durant la ménopause ?

Ce qui se passe à la ménopause

La ménopause est un phénomène naturel. Sur le plan biologique, elle correspond à l’épuisement du stock des ovocytes. Elle marque la fin de l’ovulation et se traduit par l’arrêt définitif des règles. Elle survient en moyenne à l’âge de 51 ans. L’âge est largement déterminé par l’hérédité. Peu de facteurs peuvent le modifier, si ce n'est le tabac qui peut l'avancer d'un à deux ans. Par convention, une femme est dite ménopausée au terme d’un an sans menstruations.

Mais la médaille a un revers : les ovaires cessent de sécréter deux hormones critiques : les estrogènes et la progestérone. Cet arrêt de la sécrétion hormonale n’est pas brutal. Il est habituellement précédé d’une période de transition que l’on appelle périménopause. Cette période varie de 6 mois à 10 ans pour certaines femmes et débute en moyenne à 48 ans. Concrètement, 4 à 5 ans avant la ménopause, 80% des femmes se plaignent de règles irrégulières.

Le cycle troublé

L’ovulation qui devient irrégulière provoque d’abord une diminution de sécrétion de la progestérone à l’origine des premiers troubles du cycle (cycles parfois plus longs, plus courts avec des règles anarchiques). Des signes de dominance des estrogènes apparaissent : tension mammaire, nervosité. Puis au fil des ans, la sécrétion estrogénique s’étiole elle aussi, entraînant des périodes d’aménorrhée plus ou moins prolongées et des troubles variables selon les femmes (15 à 20 % n’en ont aucun) . Les bouffées de chaleur sont le symptôme le plus courant : 75 % des femmes s’en plaignent. Mais insomnies, sueurs nocturnes, sécheresse vaginale, fatigue, maux de tête, troubles de l’humeur, baisse de la libido, prise de poids sont également à la clé. Et ces troubles se poursuivent une fois la ménopause confirmée.

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