L’optimisme renforcerait l’immunité

Par Lanutrition.fr Publié le 01/04/2010 Mis à jour le 06/02/2017
D’après une nouvelle étude parue dans la revue Psychological Science, l’optimisme boosterait le système immunitaire.

« Il faut voir la vie du bon côté ». Sage parole, car d’après les chercheurs de l’Université du Kentucky, l’attitude d’une personne aurait de l’influence sur sa santé. En effet, la fonction immunitaire semble meilleure chez les plus optimistes.

Les auteurs ont soumis 124 étudiants à un questionnaire afin d’évaluer leur optimisme au sujet de leur réussite scolaire. En parallèle, ils leur ont injecté un antigène et ont observé leur réaction immunitaire. Ils ont répété cette expérience plusieurs fois au cours de l’année.

Résultat : au cours de l’année, le système immunitaire de chaque étudiant varie en fonction de son optimisme. Quand l’étudiant est plus optimiste, sa réaction immunitaire est plus importante. A l’inverse, quand il est pessimiste, sa réaction immunitaire est moins intense.

Comment expliquer ce lien entre attitude et santé ? Pour le docteur Hilary Tindle, chercheur à l’Université de Pittsburgh, il y a deux explications possibles. La première est que « les gens plus positifs ont tendance à espérer vire en meilleure santé. Ils régissent mieux au stress ce qui les aide à récupérer plus rapidement. » La seconde est que « les personnes plus positives sont également plus susceptibles d'adhérer à un traitement médical et des conseils, et ont donc plus de probabilité d’être en meilleure santé. »

 

Suzanne C. Segerstrom, Ph.D., professor, department of psychology, University of Kentucky, Lexington; Hilary Tindle, M.D., M.P.H., researcher, Center for Research on Health Care, division of general internal medicine, University of Pittsburgh; James E. Maddux, Ph.D., professor, department of psychology, George Mason University, Fairfax, Va.; March 2010 Psychological Science

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