Les enfants autistes seraient sensibles au gluten

Par Lanutrition.fr Publié le 28/06/2013 Mis à jour le 10/03/2017
Les enfants autistes présentent une réponse immunitaire au gluten plus élevée que celle d’enfants en bonne santé.

Des chercheurs américains publient dans PLoS One des résultats sur la présence de marqueurs de la maladie cœliaque et de la sensibilité au gluten chez les enfants autistes. Ils tendent à penser que les enfants autistes présentent une sensibilité au gluten.

L’autisme est une maladie qui se traduit par des difficultés à communiquer et des troubles du comportement. Les enfants autistes souffrent souvent de symptômes gastro-intestinaux, d’où l’idée d’une possible association de cette maladie avec une sensibilité au gluten. Certaines familles d’enfants autistes pratiquent un régime sans gluten. Par ailleurs, les enfants autistes présentent des anomalies du système immunitaire, comme une réactivité aux antigènes du Soi.

Cette étude a inclus 140 enfants : 37 autistes, 27 de leurs frères et sœurs en bonne santé et 76 enfants en bonne santé et sans lien de parenté. Les auteurs ont cherché dans les échantillons sanguins des enfants la présence d’anticorps dirigés contre une protéine du gluten : la gliadine.

Le gluten comprend un ensemble de protéines présentes dans le blé et d’autres céréales proches. Les pathologies liées à l'absorption de gluten comprennent :
•    la maladie cœliaque qui conduit à une inflammation de l'intestin grêle ; elle est associée à la présence des allèles HLA-DQ2 et –DQ8,
•    l’intolérance au gluten qui se manifeste par des symptômes digestifs, comme des diarrhées ou des ballonnements,
•    la sensibilité au gluten qui est définie par un état de réaction immunitaire augmentée contre les protéines du gluten. Elle inclut des symptômes divers, d’où la difficulté du diagnostic.

Lire : Julien Venesson : "Le blé moderne est un OGM toxique"

Dans cette étude, les enfants autistes avaient des niveaux significativement plus élevés d’anticorps anti-gliadine que les enfants en bonne santé. Les historiques médicaux de 27 enfants autistes étaient disponibles. 19 d’entre eux (70 %) souffraient de symptômes gastro-intestinaux : diarrhées, reflux gastro-œsophagique, constipation... Ces enfants avaient des niveaux d’anticorps anti-gliadine significativement plus élevés que ceux qui ne présentaient pas ces troubles.

Les allèles associés à la maladie coeliaque ont aussi été recherchés : 48,6 % des enfants autistes portaient ces allèles mais il n’y avait pas d’association entre leur présence et les taux anormaux d’anticorps anti-gliadine.

En conclusion, les enfants autistes présentent une réponse immunitaire augmentée au gluten, mais l’analyse génétique montre que ce phénomène est indépendant de la maladie cœliaque.

L’agence française de sécurité sanitaire des aliments (ex-Afssa, aujourd'hui ANSES) avait rendu en avril 2009 un rapport intitulé « Efficacité et innocuité des régimes sans gluten et sans caséine proposés à des enfants présentant des troubles envahissants du développement (autisme et syndromes apparentés) » dans lequel elle se montrait particulièrement critique de ces régimes. LaNutrition.fr avait à l'époque mis en cause la crédibilité de ce rapport et l'indépendance des experts qui l'avaient rédigé.

Lire : Pourquoi l'Afssa rejette le régime sans gluten sans caséine

Pour aller plus loin, lire : Réduire au silence 100 maladies de Jean-Marie Magnien

(lire un extrait ICI >>).

Source

Nga M. Lau, Peter H. R. Green, Annette K. Taylor, Dan Hellberg, Mary Ajamian, Caroline Z. Tan, Barry E. Kosofsky, Joseph J. Higgins, Anjali M. Rajadhyaksha, Armin Alaedini. Markers of Celiac Disease and Gluten Sensitivity in Children with Autism. PLoS One. Juin 2013. Volume 8: 6. e66155.

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