Ne comptez pas sur les édulcorants pour mincir

Par Julien Hernandez Publié le 04/01/2019 Mis à jour le 24/04/2019
Actualité

Selon une méta-analyse récente, les édulcorants, malgré leur absence de calories, n'aideraient pas à perdre du poids et s'ils ont un effet sur la glycémie, ils n'en ont pas sur la sensibilité des cellules à l'insuline. 

Pourquoi c’est important 

Les édulcorants regroupent les molécules naturelles et de synthèse qui ne contiennent peu ou pas de calories, mais qui possèdent un fort pouvoir sucrant (souvent plus intense que celui du sucre de table). Certains d'entre eux, comme l'aspartame, ont été associés à des maladies comme le cancer, avec des niveaux de preuve hétérogènes. Mais qu'en est-il de ceux qui ne semblent sans danger ? Remplissent-ils les fonctions pour lesquelles ils sont utilisés ?  Une équipe de chercheurs européens a décidé de s'en assurer en conduisant une analyse rétrospective

Lire aussi : Les édulcorants artificiels perturberaient la flore intestinale et la tolérance au glucose

L’étude 

Les scientifiques ont rassemblé 56 études pour réaliser leur méta-analyse (35 d’observations et 21 essais contrôlés pas toujours randomisés). Et voici leurs conclusions :

  • Des résultats très mitigés sur le poids, l’indice de masse corporelle et la masse grasse. En effet, les chercheurs n'ont constaté aucun bénéfice des édulcorants comparé à du sucre ou à un placebo. Un léger bénéfice statistique est observé chez les personnes obèses. 
  • Concernant le diabète, si on observe bel et bien une diminution significative de la glycémie, on peut s’inquiéter de l’absence totale de bénéfice sur la sensibilité à l’insuline et sur le fonctionnement des cellules bêta (les cellules pancréatiques productrices d’insuline).
  • Les calories consommées sur une journée semblent être peu impactées par la prise d’édulcorants. Idem pour la sensation de faim. On observe des résultats parfois positifs, parfois neutres, parfois négatifs selon les études référentes. Même chose en ce qui concerne le comportement alimentaire lors d’états émotionnels particuliers.
  • Enfin, aucun bénéfice clinique significatif des édulcorants sur des maladies telles que le cancer (hormis pour le cancer ovarien et pancréatique), la pression artérielle, les maladies rénales, etc.

Ces résultats sont à considérer avec précaution compte tenu du caractère disparate des études utilisées. Les auteurs ajoutent que les prochaines expériences devront mesurer l’effet réel des édulcorants avec des protocoles rigoureux (randomisation, double aveugle, groupe contrôle) comparé à celui de la consommation de sucre et d'un placebo. Enfin, ils précisent que leurs résultats n’excluent en rien la possibilité d’une certaine nocivité des édulcorants. 

Récemment, un nouvel essai randomisé indique que la saccharine (ou E954) augmenterait la prise de poids, comparée aux autres édulcorants (sucralose, aspartame et rébaudioside A issu de la stévia) et que le sucralose (E955) serait le seul édulcorant (parmi les 4 testés) associé à une perte de poids chez les personnes en surpoids ou obèses. Les participants de cette étude ont consommé des boissons contenant différents édulcorants (ou du sucre pour le groupe contrôle) tous les jours pendant 12 semaines. 

Les chercheurs expliquent ces résultats par la baisse des calories consommées avec la boisson au sucralose. En effet, le sucralose était le seul édulcorant qui réduisait la prise de nourriture des participants. Les auteurs de cette étude préconisent de bien distinguer les édulcorants entre eux en raison de leurs effets différents sur le poids. Mais il ne faut pas oublier non plus que le sucralose diminue la sensibilité à l'insuline, ce qui n'est pas souhaitable.

Lire aussi : Le sucralose, l'édulcorant qui diminue la sensibilité à l'insuline

De plus, cette étude isolée ne fait que nuancer seulement l'effet de tel ou de tel édulcorant, sans contredire pour autant les résultats de la méta-analyse précédente. Il faud d'autres études, d'autres données et d'autres revues de la littérature scientifique avant d'avoir une "fiche d'identité" précise de chaque édulcorant et pouvoir les classer selon leurs effets propres.

En pratique 

Les édulcorants, qui confèrent goût sucré sans aucune calorie, ne semblent pas être la solution appropriée pour résoudre ses problèmes de poids, de sensibilité à l’insuline ou d'autres affections particulières.  Il semble préférable d’utiliser ces produits avec une grande prudence, de veiller à limiter leur consommation et de les déconseiller pour les populations à risque : femmes enceintes, enfants et personnes âgées. 

Pour découvrir les édulcorants peu ou pas risqués : Quels sont les édulcorants à éviter ? (abonnés)

La sélection

Publicité

Les meilleurs livres et compléments alimentaires sélectionnés pour vous par NUTRIVI, la boutique de la nutrition.

Découvrir la boutique logo Nutrivi

A découvrir également

Back to top