Hyperthyroïdie : causes et symptômes

Par Marie-Charlotte Rivet Bonjean Publié le 05/08/2019 Mis à jour le 05/08/2019
Article

Quand la glande thyroïde fabrique trop d’hormones, on parle d’hyperthyroïdie. A la clé : divers symptômes dont un amaigrissement et des palpitations. Quelle est l’origine de cet excès ? Comment se manifeste-t-il ?

Qu’est-ce que l’hyperthyroïdie ? 

L’hyperthyroïdie est une production excessive d’hormones thyroïdiennes qui touche plus les femmes que les hommes (6 femmes pour 1 homme) et surtout les plus jeunes (entre 20 et 50 ans).

Quels sont ses symptômes ? 

La glande thyroïde (lire encadré) permet la régulation de nombreuses fonctions de l’organisme, de ce fait les symptômes de l’hyperthyroïdie sont très vastes et peuvent toucher tous les organes : 

  • Augmentation de la température (avec des bouffées de chaleur) 
  • Pulsations cardiaques rapides et irrégulières (tachycardie et arythmie)
  • Etat d’excitation, d’anxiété et d’agitation au niveau du comportement
  • Amaigrissement, atrophie et faiblesse musculaire 
  • Déminéralisation osseuse 
  • Tremblement des mains 
  • Peau moite et chaude, ongles mou, cheveux fins et cassants 

Quelles sont ses causes ? 

Maladie de Basedow

C’est la plus fréquente des hyperthyroïdies. C’est une maladie auto-immune où l'organisme fabrique des anticorps qui neutralisent les récepteurs de la thyréostimuline (TSH) ce qui entraîne une production et une libération massive d’hormones thyroïdiennes.

Thyroïdite

Cette inflammation de la thyroïde engendre elle aussi une production et une libération en excès des hormones thyroïdiennes. Ses causes peuvent être diverses : elle peut notamment apparaître après une infection ou une grossesse. Souvent la thyroïdite provoque seulement une hyperthyroïdie passagère. 

Nodules thyroïdiens

Les nodules sont des masses de petite taille qui se forment dans la thyroïde. Certains sont silencieux mais d’autres sont dits « toxiques » et produisent des hormones contribuant à une hyperthyroïdie. 

Zoom sur la thyroïde
La thyroïde est une glande qui se situe à l’avant du cou qui fabrique principalement deux hormones : 
-    La T3 (tri-iodothyronine) 
-    La T4 (tétra-iodothyronine ou thyroxine) qui est la forme inactive de la T3, activée par le foie ou les reins si le corps en a besoin.
Les chiffres 3 et 4 indiquent le nombre d’atomes d’iode nécessaires à la synthèse de ces hormones. 
Ces hormones permettent :
-    La production de chaleur
-    La régulation du système digestif
-    La régulation cardiovasculaire 
-    La régulation du système nerveux central
-    La régulation des hormones sexuelles
La production de T3 et T4 par la thyroïde dépend d’une hormone fabriquée par l’hypophyse : la TSH (ou thyréostimuline). 

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