Tout savoir sur la maladie du foie gras (NAFLD, NASH)

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Causée par une accumulation excessive de graisses dans le foie, la stéatose hépatique non alcoolique (NAFLD) peut entraîner une inflammation chronique du foie ou stéato-hépatite non alcoolique (ou NASH en anglais), qui ressemble à s’y méprendre à une hépatite provoquée par l’alcool. Voici les causes et symptômes de ces maladies, les aliments qui les favorisent, les traitements conventionnels, l'alimentation et les compléments alimentaires qui aident.

Sommaire

1
NASH, la maladie du « foie gras » : causes et symptômes
2
Les traitements classiques de la maladie du foie gras
3
Ces aliments qui font de votre foie un «foie gras»
4
Comment réduire naturellement les graisses du foie
5
3 suppléments nutritionnels contre la maladie du foie gras
1 NASH, la maladie du « foie gras » : causes et symptômes

La maladie du foie gras non alcoolique (NAFLD) et la stéatose hépatique non alcoolique (NASH) sont en pleine progression dans les pays occidentaux. Voici ce qu'il faut savoir sur ces deux maladies du foie, leurs causes possibles et leurs symptômes.

Par Priscille Tremblais Publié le 09/01/2019 Mis à jour le 12/06/2019

NFALD et NASH, la différence

L’accumulation de graisses dans le foie mais aussi dans les muscles est un phénomène très répandu dans nos sociétés modernes. L’infiltration du foie par les graisses est appelée maladie du foie gras non alcoolique (en anglais : NAFLD pour non alcoholic fatty liver disease). La NAFLD augmente avec l’âge, elle est liée à la résistance à l’insuline, au surpoids, et au diabète. 

Dans les pays développés, elle concernerait 10 à 40% de la population adulte (en moyenne un tiers de la population) et jusqu'à 20% des enfants. Ce chiffre recouvre des disparités : la moitié au moins des diabétiques sont concernés (jusqu’à 70 % selon certaines études), et jusqu’à 90 % des personnes obèses. En 2017, on estimait à un milliard le nombre de personnes dans le monde souffrant de NAFLD.

La NAFLD peut évoluer vers la stéatose hépatique non alcoholique (en anglais : NASH pour non alcoholic steatohepatitis). S’accompagnant d’inflammation et de fibrose, la NASH est la forme la plus sévère de maladie hépatique non alcoolique. Elle concerne environ un tiers des patients atteints de NAFLD. 

La NASH est une condition sérieuse parce qu’elle augmente le risque de cirrhose du foie et par la suite, les risques d’insuffisance hépatique et de cancer, nécessitant souvent une greffe de foie. Les chercheurs pensent d’ailleurs que la NAFLD deviendra peu à peu la principale cause de carcinome hépatocellulaire, la forme la plus répandue de cancer du foie. D’ores et déjà, la NAFLD est la condition nécessitant une greffe du foie qui augmente le plus rapidement dans les pays développés.

NAFLD et NASH sont réversibles par des changements de mode de vie, qui sont détaillés dans le programme de la diététicienne Angélique Houlbert Le régime NASH contre la maladie du foie gras. 

Les symptômes de la NAFLD et de la NASH

La NAFLD est une maladie silencieuse, c'est-à-dire sans symptômes. Parfois, tout de même, il y en a et ce sont : un foie trop grand (visible par imagerie), de la fatigue, des douleurs en haut à droite du ventre.

De même, la NASH doit être à un stade avancé pour que des symptômes apparaissent. Ils incluent alors :

  • une accumulation de liquide dans l'abdomen (ascite)
  • l'élargissement des vaisseaux sanguins situés juste sous la surface de la peau
  • des seins qui prennent du volume chez l'homme
  • une rate anormalement grosse
  • le rougissement de la paume des mains
  • le jaunissement de la peau et du fond de l'oeil (jaunisse)

La plupart du temps, puisque les symptômes sont silencieux, le diagnostic est posé au détour d’un bilan sanguin, ou parce que le médecin soupçonne une maladie du foie gras devant une obésité abdominale, un diabète, un prédiabète ou un syndrome métabolique. L’examen le plus utilisé, c’est l’échographie du foie. Mais d’autres examens peuvent aider au diagnostic.

Les causes possibles de ces maladies

Si on ne sait pas encore pourquoi certaines personnes accumulent des graisses dans le foie alors que d'autres non, les scientifiques savent que la NAFLD et la NASH sont associées :

  • au surpoids et à l'obésité
  • à la résistance des cellules à l'insuline
  • au prédiabète et au diabète de type 2
  • à des niveaux élevés de triglycérides dans le sang.

C'est surtout la résistance à l’insuline qui est au cœur du mécanisme qui conduit au foie gras, puis au diabète. L'insuline est l'hormone (produite par le pancréas) qui permet aux cellules des muscles et du tissu adipeux de capter une partie du glucose présent dans le sang après un repas, pour qu’il soit stocké sous forme d’énergie dans les muscles, le foie ou les cellules de graisse. 
L’accès permanent à une nourriture abondante, de plus en plus transformée et la baisse de l’activité physique a conduit à une infiltration progressive des tissus et organes par la graisse : les cellules des muscles, du foie, du pancréas, et même du cœur accumulent peu à peu les lipides. Le résultat, mis en évidence dans les cellules, est un « brouillage » du signal de l’insuline, qui n’est plus reçu correctement. C’est ce qu’on appelle la résistance à l’insuline. 

A voir : Ces aliments qui font de votre foie un « foie gras »

Que faire contre ces maladies ? Comme il n'y a pas de médicaments, il faut impérativement changer d'alimentation.

Pour en savoir plus : Comment réduire naturellement les graisses du foie (abonnés) 

2 Les traitements classiques de la maladie du foie gras

Comment est prise en charge la stéatose hépatique non alcoolique (NAFLD) actuellement ? Voici les pistes de traitement que suivent les médecins.

Par Priscille Tremblais Publié le 11/06/2019 Mis à jour le 12/06/2019

La maladie du foie gras non alcoolique (NAFLD) et sa principale conséquence, la stéatose hépatique non alcoolique (NASH), sont en pleine progression dans les pays occidentaux. A ce jour il n’existe aucun médicament spécifique pour ces maladies. Ce qui conduit en premier lieu à demander au patient de modifier les habitudes de vie néfastes qui ont fait le lit de sa maladie, avec plus ou moins de succès. Mais certains médicaments, destinés à traiter d’autres maladies à la base sont quand même utilisés, avec des bénéfices mais aussi des effets secondaires non négligeables. Voici le mode opératoire des médecins dans le traitement de la NAFLD selon une étude récente ayant fait le point sur les méthodes diagnostiques et curatives de cette maladie.

En première intention : des changements de mode de vie

Le traitement actuel de la NAFLD est largement centré sur des changements de mode de vie visant à faire perdre du poids (quand c’est approprié évidemment). En effet, même une petite perte de poids corporel permet de déstocker des quantités appréciables de graisses dans le foie.

En général, les médecins préconisent de diminuer les calories ingérées tout en augmentant l’activité physique. Ces deux interventions, prises isolément, se sont montrées efficaces pour déstocker les graisses du foie et celles du ventre.

Une revue des études sur les liens entre modifications du mode de vie et NAFLD parue à l'automne 2019 conclut qu'aujourd'hui ces changements "peuvent être hautement efficaces pour traiter la NAFLD et représentent une manière holistique de gérer non seulement la santé du foie mais aussi de réduire les risques cardiovasculaire et de diabète de type 2". Pour les chercheurs, si ces modifications sont atteintes et maintenues dans le temps, les bénéfiques hépatiques, cardiovasculaires et métaboliques pourraient être supérieurs à ceux des médicaments actuellement testés en phase 3.

La difficulté des modifications du mode de vie sont inhérentes à leur nature : il est peu aisé à la fois de manger différemment et d’augmenter son activité physique. Surtout quand on a été sédentaire et/ou adepte d’une mauvaise alimentation longtemps comme c’est le cas de beaucoup de personnes atteintes de maladie du foie gras. Pour que les changements soient adoptés à long terme, il est nécessaire de définir des objectifs réalistes pour le patient (ces objectifs ne sont donc pas généralisables, ce qui augmente la difficulté de la prise en charge de cette maladie). Par ailleurs un suivi par un professionnel de santé, comme un(e) diététicien(ne) peut s’avérer utile, les médecins étant peu formés à la nutrition.

Une autre solution pourrait être d’adopter le régime méditerranéen qui permet, selon une étude, de réduire la stéatose hépatique tout en améliorant la sensibilité à l’insuline. Comparé à une alimentation pauvre en graisse, le régime méditerranéen a permis dans une étude publiée en août 2019 d'améliorer plus significativement divers paramètres métaboliques ainsi que la réduction de la stéatose hépatique. Mais on manque encore de preuves et de recul par rapport à son efficacité.

Un livre pour vous guider pas à pas dans vos modifications de mode de vie : Le régime NASH contre la maladie du foie gras

Les traitements médicamenteux actuels

Devant les difficultés à mettre en place des changements de mode de vie (pourtant les plus à même d’avoir des résultats satisfaisants sur le long terme), médecins et patients peuvent être tentés par une solution médicamenteuse. Pour l’heure, malgré de nombreux médicaments actuellement en test, il n’y en a aucun pour cette indication, hormis le plioglitazone, un médicament antidiabétique. Une autre classe de médicament du diabète, les analogues du glucagon-like peptide-1 (GLP-1) (ou agonistes des récepteurs du GLP-1) comme le liraglutide, semble toutefois prometteuse. De même, les inhibiteurs du SGLT2 (sodium-glucose cotransporteur-2), appelés aussi inhibiteurs de la réabsorption tubulaire du glucose, utilisés dans le diabète s’avèrent intéressants aussi contre la NAFLD.

Voici, en résumé, les traitements médicamenteux possibles actuellement et les preuves de leur efficacité :

Molécule Mécanisme d’action Bénéfices observés Indications Limitations et effets secondaires
Pioglitazone Réduit le stockage des graisses dans le foie '(en augmentant leur stockage dans les adipocytes) ; régule l'adiponectine (une molécule impliquée dans le métabolisme des lipides et du glucose) Diminution de la stéatose hépatique et de l'inflammation, amélioration du contrôle de la glycémie Traitement des patients diagnostiqués NASH par biopsie, avec ou sans diabète associé Gain de poids, augmentation du risque de cancer de la vessie, d'ostéroporose et d'insuffisance cardiaque congestive
Analogues du GLP-1 (liraglutide) Inhibent la sécrétion de glucagon, diminue la production de glucose par le foie, retarde la vidange gastrique, favorise la satiété Diminution de l'inflammation, de la stéatose, de la fibrose, perte de poids, amélioration du contrôle de la glycémie Pas recommandé actuellement en traitement de la NAFLD Symptômes gastro-intestinaux, attente de résultats de nouveaux essais cliniques pour confirmer
Inhibiteurs du SGLT2 Inhibent la réabsorption tubulaire du glucose, ce qui a un effet sur la présence de glucose dans les urines et le métabolisme des lipides Diminution des taux d'aminotransférases, perte de poids, amélioration du contrôle de la glycémie Pas recommandé actuellement en traitement de la NAFLD Bénéfices observés uniquement dans de petits essais cliniques,  attente de résultats de nouvelles études
Vitamine E Antioxydante et anti-inflammatoire Diminution de l'inflammation, des taux d'aminotransférases, de la stéatose hépatique Traitement des patients diagnostiqués NASH par biopsie, avec ou sans diabète associé Non étudiée chez les personnes présentant aussi un diabète, suspicion d'un risque augmenté de mortalité toute cause, d'AVC hémorragique et de cancer de la prostate

A lire pour aller plus loin : Le régime NASH contre la maladie du foie gras

3 Ces aliments qui font de votre foie un «foie gras»

Sucre, pommes de terre, pain blanc, viennoiseries, corn flakes, pizzas, galettes de riz soufflé, aliments ultra-transformés, sodas. Pris trop fréquemment, ces aliments peuvent surcharger le foie de graisses.

Par Thierry Souccar Publié le 12/09/2016 Mis à jour le 12/06/2019

La maladie du foie gras

Il n'y a pas que les canards et les oies. L’accumulation de graisses dans le foie mais aussi dans les muscles est un phénomène très répandu dans nos sociétés modernes. L’infiltration du foie par les graisses est appelée maladie du foie gras non alcoolique (en anglais : NAFLD pour non alcoholic fatty liver disease). La NAFLD augmente avec l’âge, et favorise la résistance...

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4 Comment réduire naturellement les graisses du foie

Comment combattre par l'alimentation la stéatose hépatique, qui peut conduire à des maladies graves.

Par Thierry Souccar Publié le 28/12/2016 Mis à jour le 12/06/2019

La stéatose hépatique non alcoolique (NAFLD pour non-alcoholic fatty liver disease) touche 20 à 40% de la population adulte dans les pays occidentaux, c’est la cause numéro un de maladie hépatique. Aux États-Unis, 10 à 15% des enfants seraient même déjà affectés, et près d’un adolescent sur 3. 

La stéatose hépatique non alcoolique, qu'est-ce que c'est ?

La NAFLD est caractérisée par une accumulation excessive de...

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5 3 suppléments nutritionnels contre la maladie du foie gras

On peut inverser la maladie du foie gras avec un programme nutritionnel et d’exercice physique. Trois suppléments nutritionnels pourraient renforcer ces résultats.

Par Thierry Souccar Publié le 25/01/2019 Mis à jour le 12/06/2019

L’accumulation de graisses dans le foie concerne 20 à 40% des adultes dans les pays occidentaux. Cette maladie du foie gras non alcoolique (en anglais : NAFLD pour non alcoholic fatty liver disease) peut évoluer vers la stéatose hépatique non alcoholique (en anglais : NASH). S’accompagnant d’inflammation et de fibrose, la NASH est la forme la plus sévère de maladie hépatique non alcoolique.

Lire aussi :...

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