Petite histoire du poulet

Par Lanutrition.fr Publié le 02/08/2010 Mis à jour le 21/11/2017
Quand et comment le poulet est-il arrivé dans nos assiettes ?

Il y a 5 000 ans : Des documents prouvent que les chinois et les égyptiens élevaient de la volaille il y a 3 500 ans. Cependant, il se peut que cela ait été le cas en Inde, il y a 5 000 ans. Le poulet a ensuite été introduit en Grèce par les perses. Les nombreuses races et variétés que l'on connaît aujourd'hui – 60 et 175 respectivement – dérivent toutes du coq bankiva, originaire du Sud-Est asiatique où on le trouve encore à l'état sauvage.

XIIIe siècle : le terme « poule » vient du latin palla, féminin de pallus qui veut dire « petit d'un animal ». Apparu dans la langue française au XIIIe siècle, il a remplacé « géline » (du latin gallina), terme qui, dans l'ancien français, désignait la poule.

XVIIe siècle : Henri IV plébiscite la poule au pot : « Je veux qu'il n'y ait si pauvre paysan en mon royaume qu'il n'ait tous les dimanches sa poule au pot ». Dans une casserole pleine d'eau, on mettait à mijoter une vieille poule pondeuse parvenue en fin de carrière, qu'il fallait laisser cuire une dizaine d'heures pour l'attendrir. On ajoutait quelques os à moelle et les légumes dont on disposait ce jour-là. On obtenait un bouillon d'une richesse insoupçonnée qu’on servait avec la viande et les légumes.

XVIIe siècle : Le poulet a d'abord été domestiqué pour les combats de coqs plutôt que comme source de nourriture. Puis, ces combats ayant été légalement interdits au XVIIe siècle en Occident, on se prit de passion pour les expositions, où l'on venait montrer les spécimens d'espèces exotiques qu'on avait fait venir du bout du monde ou qu'on avait croisées soi-même. D'où la prolifération de variétés qui s'en suivit. Toutefois, sur le marché de l'alimentation, seules quelques-unes de ces variétés, sélectionnées pour la qualité et l'abondance de leur chair ou pour leurs talents de pondeuses, prédominent.

XIXe et XXe siècles : Il faudra attendre le XIXe siècle pour voir se mettre en place la production en série, et les années 1920 pour que s'établissent, d'abord en Grande-Bretagne, puis aux États-Unis, les poulaillers-usines avec leur système complexe de contrôle de la température, de l'humidité et de la lumière. À cette époque, on n'élevait pas encore les poules spécifiquement pour leur chair, mais bien pour leurs oeufs. Lorsqu'elles n'étaient plus assez productives, on les abattait pour vendre leur chair. Toutefois, dès les années 1950, les élevages de poulets et de poulettes destinés au marché de la viande dépasseront largement en nombre ceux des poules pondeuses. À la fin du XXe siècle, il se consommait en Occident plus de chair de poulet que de celle de tout autre animal, y compris le boeuf qui, jusque-là, avait été bon premier.

La sélection

Publicité

Les meilleurs livres et compléments alimentaires sélectionnés pour vous par NUTRIVI, la boutique de la nutrition.

Découvrir la boutique logo Nutrivi

A découvrir également

Back to top