Tout savoir sur le poireau

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Dossier
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Retrouvez tout ce qu'il y a à savoir sur le poireau et ses vertus dans ce dossier.

Sommaire

1
Petite histoire du poireau
2
Les différentes variétés de poireau
3
Les vertus santé du poireau
4
Le poireau en pratique
1 Petite histoire du poireau

Quand et comment les poireaux sont-ils apparus dans nos assiettes ?

Par Marie-Charlotte Rivet Bonjean Publié le 18/12/2017 Mis à jour le 18/12/2017

Le poireau est utilisé en cuisine depuis longtemps, mais nous ne savons pas précisément d’où il est issu.

Dans l’Egypte ancienne, le poireau était considéré comme un symbole de victoire. Certains papyrus racontent que le pharaon Khéops en faisait offrande à ses meilleurs guerriers.
Tous les peuples de l’Antiquité vantaient son mérite.

Pendant la période Romaine, l’empereur Néron de la 1ère dynastie utilisait le poireau pour entretenir ses cordes vocales ainsi que pour ses autres vertus.
Puis les Romains ont introduit le poireau en Grande-Bretagne. Lors d’une bataille, les Gallois ont planté un poireau dans leur chapeau comme signe de reconnaissance, ce qui leur valut la victoire. C’est ainsi qu’il est devenu le symbole du Pays de Galles.

De nos jours, le poireau est cultivé principalement en France et en Belgique.

2 Les différentes variétés de poireau

On distingue les différentes variétés de poireaux par leurs périodes de récolte. C’est un légume typiquement d’hiver, mais il y a également une variété de printemps qui est très appréciée.

Par Marie-Charlotte Rivet Bonjean Publié le 18/12/2017 Mis à jour le 18/12/2017

Le poireau d’automne et d’hiver

Le poireau d’automne est cultivé dans le Sud de la France, il est récolté dès le mois d’octobre jusqu’aux premières gelées.

Le poireau d’hiver est récolté toute la saison, il a un gros calibre, son feuillage est bien coloré.

Le poireau primeur

Ce poireau est récolté entre mai et début juillet.
Il est fin et petit. Son feuillage peut être court ou long. Lorsqu’il est court, sa couleur est vert bleuté, et lorsqu’il est long son feuillage est très clair.

Très jeune, il a une texture tendre et fondante, avec une saveur douce et légèrement sucrée.

3 Les vertus santé du poireau

Ingrédient incontournable des soupes de notre enfance, le poireau présente différents bénéfices pour la santé, comme ses cousins l’oignon et l’ail.

Par Marie-Céline Ray Publié le 24/10/2017 Mis à jour le 18/12/2017

Le poireau correspond à l’espèce Allium porrum. Ce légume vert appartient à la même famille que l’ail, l’oignon, la ciboulette ou l’échalote : les alliacées. Mais contrairement aux autres membres de cette famille il ne forme pas de bulbe. Les parties comestibles de la plante sont plutôt la base blanche ; en général les parties vertes ne sont pas utilisées en cuisine (ou alors en soupe). Les poireaux se consomment à la vapeur, en soupe, sautés ou remplacent les oignons dans vos plats.

Il existe peu de recherches scientifiques portant spécifiquement sur les poireaux ; en revanche, certains de ses composés bénéfiques sont bien étudiés. Les bénéfices du poireau sont proches de ceux de l’oignon et de l’ail. Le poireau est particulièrement riche en fibres qui favorisent le transit, mais aussi en potassium, favorable à la santé artérielle et osseuse. Il contient aussi des composés soufrés anticancer.

Les bénéfices des fibres prébiotiques

100 g de poireaux crus contiennent surtout de l’eau (83 g), mais aussi 1,5 g de protéines  et 2,68 g de fibres. En particulier, les poireaux sont une source de fibres prébiotiques, qui favorisent de bonnes bactéries intestinales et contribuent à la santé du système digestif. En 2017, une étude sur des rats a montré que la consommation de fibres alimentaires prébiotiques favorise la qualité du sommeil ; les prébiotiques auraient un effet relaxant.

Une source de vitamines et de minéraux

100 g de poireaux contiennent 59 mg de calcium, 2,1 mg de fer, 28 mg de magnésium et 180 mg de potassium. Ce contenu en calcium, magnésium et potassium favorise la santé osseuse. Les vitamines présentes sont en particulier les vitamines A (83 µg pour 100 g), C (12 mg), B6 (0,233 mg).

Des propriétés cardioprotectrices et anticancer 

Les poireaux sont une source de polyphénols antioxydants, dont le kaempférol. Ce flavonoïde, présent aussi dans d’autres légumes verts à feuilles, comme le chou ou le brocoli, aurait différents bénéfices pour la santé : il est associé à une réduction du risque de maladies cardiovasculaires et de cancers notamment. D’après une revue de littérature sur le kaempférol, lui et certains de ses glycosides possèdent des activités anti-inflammatoires, antimicrobiennes, anticancéreuses, cardioprotectrices, neuroprotectrices, antidiabétiques, anxiolytiques, analgésiques et antiallergiques.

Des études épidémiologiques ont montré une relation inverse entre la consommation de kaempférol et le cancer : le kaempférol agirait en augmentant les défenses antioxydantes de l’organisme contre les radicaux libres, qui favorisent le développement du cancer. Au niveau moléculaire, le kaempférol modulerait des éléments clés dans les voies de transduction du signal cellulaire liées à l'apoptose, l'angiogenèse, l'inflammation et la métastase. Le kaempférol inhibe la croissance des cellules cancéreuses et l'angiogenèse et induit l'apoptose des cellules cancéreuses.

Antioxydant et antimicrobien

Les poireaux contiennent aussi de l’allicine, un composé organo-sulfuré présent également en bonne quantité dans l’ail et l’oignon. L’allicine possède des propriétés antioxydantes et antimicrobiennes (antibactériennes, antifongiques, antiparasitaires et antivirales).

Pour bénéficier au mieux des atouts santé des poireaux, il vaut mieux les blanchir rapidement ou les faire cuire à la vapeur. Ce sont les deux modes de cuisson qui préservent le mieux leurs composés antioxydants d'après une étude belge. Faire cuire le poireau à l'eau bouillante entraîne en revanche une fuite des composés protecteurs.

4 Le poireau en pratique

Comment choisir, conserver et consommer le poireau ?

Par Marie-Charlotte Rivet Bonjean Publié le 18/12/2017 Mis à jour le 18/12/2017

Comment le choisir ?

Il est préférable de choisir un poireau frais, lisse avec de belles couleurs et un feuillage dressé.
Le poireau doit avoir :

  • Des racines fournies,
  • Un fût droit, ferme, le plus blanc possible et sans meurtrissure,
  • Des feuilles bien vertes, sans brisure ni meurtrissure.

Comment le conserver ?

Le poireau cru se conserve un peu moins d’une semaine dans le bac à légumes du réfrigérateur.
Veillez à couper le haut des feuilles avant de les conserver.

Après cuisson le poireau se conserve environ 2 jours dans une boîte hermétique.

Comment le cuisiner ?

Avant de le cuire, il faut le préparer.
Il faut trancher les racines et le haut des feuilles, puis ouvrir le poireau en quatre en retirant les feuilles abîmées. Fendre le poireau en deux pour pouvoir bien le laver par la suite, vous pouvez le laisser tremper dans l’eau légèrement vinaigrée pour faciliter le nettoyage.

Vous pouvez déguster le poireau cru lorsqu’il est jeune et très tendre, mais le plus souvent il se consomme cuit :

  • 10 minutes à la vapeur (pour conserver le maximum de ses nutriments)
  • 15 minutes à la casserole : les faire braiser avec un peu de beurre ou d’huile de coco
  • 10 à 15 minutes au wok ou à la poêle : après les avoir finement émincés faites-les revenir avec un peu d’huile
  • 10 minutes à l’eau bouillante : vous pouvez aromatiser l’eau avec des herbes aromatiques

Comment l’assortir ?

C’est un légume typiquement d’hiver, il se trouve présent dans beaucoup de soupes pour son délicat arôme, mais il existe bien d’autres manières de l’accommoder :

  • En gratin : avec des brocolis ou du chou-fleur,
  • Pour accompagner une viande, une volaille ou du poisson. Il accompagne à merveille les coquilles St Jacques en fondue.
  • En entrée avec une vinaigrette ou du fromage blanc
  • En tarte salée, avec des lardons.

Pour limiter le gaspillage, vous pouvez utiliser les feuilles vertes que vous avez préalablement coupées pour réaliser un bouquet garni ou dans les soupes et potages.

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