Le lait de chèvre est-il meilleur que le lait de vache ?

Par Thierry Souccar - Journaliste et auteur scientifique, directeur de laNutrition.fr Publié le 10/02/2016 Mis à jour le 06/09/2021
Article

Le lait de chèvre est-il préférable au lait de vache en cas d'allergie ? Est-il meilleur pour la santé ? Thierry Souccar vous donne la réponse.

« Le lait de chèvre, c’est mieux que le lait de vache ? » est l'une des questions récurrentes qu'on me pose en conférence. En fait, les deux laits sont assez proches dans leur composition. Tous deux contiennent beaucoup de calcium (le lait de brebis en renferme 50 % de plus), mais il y a quelques petites différences que je vous propose d'explorer.

Les bienfaits santé du lait de chèvre (par rapport au lait de vache)

Lait de chèvre, lactose et intolérances

Beaucoup de gens considèrent que le lait de chèvre est plus digeste ou moins allergénique, mais question allergie, cela n’apparaît pas clairement dans les études scientifiques : elles ne trouvent pas que les enfants nourris au lait de chèvre ou au lait de brebis ont moins d'allergies que ceux nourris au lait de vache. Mais comme les mamans sont persuadées que leurs enfants les tolèrent mieux, il faut peut-être accorder du crédit à leur avis en dépit des résultats des études scientifiques !

Ce qui est sûr, c’est qu’il y a moins de caséines et plus de protéines de petit-lait (whey) dans le lait de chèvre (voir tableau ci-dessous). Le lait de chèvre contient peu de caséine alpha-S1, qui est allergénique, mais contient plus de bêta-lactoglobuline que le lait de vache, une autre protéine allergénique ! Il y a un peu moins de lactose dans le lait de chèvre, mais la différence est faible : par exemple, pour le lactose, c’est 0,2 à 0,5% de moins. Pas sûr que cela joue beaucoup en cas d'intolérance au lactose.

 Protéines

Lait maternel

Lait de vache

Lait de chèvre

Caséines dont :

3.0 – 5.7

25.2 – 29.5

23.7 – 25.8

α-s-caséine

Absente

12.2-15

7.5 – 8.8

β-caséine

3.0 - 5

9-9.8

10.3 – 14.5

Κ-caséine

1-3

3.2-3.5

1.8

Autre

-

0.8-0.9

4.9

Protéines de petit-lait dont :

4-6

5-7

8.2

α-Lactalbumine

2-3.6

0.8-1.2

2.2

β-lactoglobuline

Absente

2-3

4.9

Lactoferrine

1-3

traces

Inconnu

Albumine

0.3-0.4

0.4

1.2

Immunoglobulines

0.5-1.25

0.7-0.9

Inconnu

Lait de chèvre, cholestérol et santé cardiovasculaire

Certaines études ont trouvé que le lait de chèvre était un peu plus gras que le lait de vache (d’autres études ont trouvé le contraire). On trouve un peu plus d’acide caprique (acide gras saturé à chaîne courte) dans le lait de chèvre et un peu plus des deux acides gras à chaînes longues (palmitique et stéarique) dans le lait de vache, sans qu'on sache très bien les implications cliniques (voir tableau). Mais on considère souvent que les acides gras saturés à chaîne courte sont préférables aux acides gras à chaîne longue, donc il y a là un petit avantage au lait de chèvre. Mais le lait de vache apporte plus de graisses monoinsaturées, elles aussi bonnes pour la santé cardiovasculaire.

Et d'une manière générale, à dose modérée, les acides gras saturés ne posent guère de problème pour le cœur et les vaisseaux.

Par ailleurs, le lait de chèvre contient moins de cholestérol que le lait de vache et certaines études indiquent que sa consommation est même liée à une diminution du cholestérol dans les artères et la vésicule biliaire.

Acides gras (g/100 g)

Chèvre

Vache

Saturés

69

69

dont caprique (C10 :0)

9.6

3

dont palmitique

24.6

28.7

dont stéarique (C18 :0)

8.85

11.20

Monoinsaturés

24.5

27.5

Polyinsaturés

3.70

4.05

dont oméga-6

1.78

2.83

dont oméga-3

0.44

0.56

rapport oméga-6/oméga-3

5.00

6.00

Est-ce que le lait de chèvre contient de la vitamine D ?
Comme le lait de vache, il ne renferme pas naturellement de vitamine D. Et il n'y pas un créneau commercial suffisant pour que les industriels proposent une version enrichie en cette vitamine.

Hormones, facteurs de croissance : avantage au lait de chèvre

Il y a des hormones et des facteurs de croissance dans les laits de vache et de chèvre. Mais comme les chèvres sont de plus petite taille, on peut imaginer qu'il y a moins d'IGF-1 (facteur de croissance) dans les laitages de chèvre et de brebis que dans ceux des vaches, ce qui est une bonne chose, même si l'IGF-1 du lait n'a probablement pas une influence considérable sur le niveau de notre IGF-1 (voir plus loin).

On trouve aussi logiquement moins d’estrogènes dans le lait de chèvre que dans le lait de vache, là encore un point positif. Voir cette étude.

En conclusion : quel est le meilleur lait pour la santé ?

Le lait et les produits laitiers ne sont pas des aliments indispensables contrairement à tous les messages vantant les bienfaits du lait martelés partout. Mais si on en consomme, on peut dire que le lait de chèvre est une alternative saine au lait de vache, peut-être même plus saine (sauf s'il s'agit de vaches de races traditionnelles, élevées dans le respect de l'animal, nourries majoritairement au pré). Mais dans tous les cas les problèmes potentiels décrits dans mes livres (Lait, mensonges et propagande et Le mythe de l'ostéoporose) pourraient apparaître avec des laitages de chèvre. Je pense notamment aux problèmes provoqués par le lactose chez une partie de la population (40% environ de la population française adulte). Mais aussi aux protéines laitières dans les maladies auto-immunes. Et bien sûr à la stimulation de l'insuline et de l'enzyme mTor par les protéines de petit-lait, ainsi qu'à la stimulation du niveau d'IGF-1 plasmatique par les caséines. La protéine mTor, comme l'IGF-1, pousse la croissance et la prolifération des cellules, ce qui ne pose pas de problème dans les premiers âges de la vie, mais peut avoir des conséquences néfastes quand on prend de l'âge et qu'on consomme beaucoup de produits laitiers. Voilà ce qui pourrait expliquer que certains cancers comme celui de la prostate sont plus fréquents chez les gros consommateurs de produits laitiers.

Lire : Le lait et le cancer (abonnés)

En pratique : où trouver du lait de chèvre ? Comment le boire ?

Même si la production de lait de chèvre est bien moindre que celle du lait de vache, on trouve des bouteilles de ce lait en grandes surfaces : les marques Lactel et Candia en proposent ainsi que certaines marques de distributeurs. Cependant nous conseillons de le choisir plutôt issu d'un élevage de l'agriculture biologique. La marque Bernard Gaborit, disponible en magasins biologiques, est à recommander, pour le lait comme les laitages à base de lait de chèvre. Evidemment, en hiver, le lait de chèvre bio ne sera plus disponible car ce mode d'élevage respecte le cycle régulier des chèvres.

Le lait de chèvre peut être coupé avec une boisson végétale (soja, amandes, etc.) pour atténuer son goût prononcé et le rendre encore plus digeste.

Conclusion : On peut se passer de produits laitiers. Mais une personne non allergique, exempte d'auto-immunité, tolérant bien le lactose, peut probablement manger sans risque un, voire deux laitages de vache ou de chèvre par jour, de préférence bio. Mieux vaut éviter de surconsommer ces aliments. De ce point de vue, les recommandations officielles (3 à 4 produits laitiers par jour) sont à côté de la plaque.

Lire aussi : La meilleure façon de manger des produits laitiers (abonnés)

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